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プログラミング初心者におすすめ!PHPでできることは?

PHPという言語をご存知ですか?PHPはWeb開発に広く使われており、簡単であることから初心者にもおすすめのプログラミング言語です。案件の多さからこれからも仕事が無くなる心配のないPHPはプログラミングをはじめる初心者に最適です。

この記事ではPHPでできることや効率的な学習方法について説明します。

プログラミング初心者におすすめ!PHPでできることは?

PHPとは?

PHPは1995年に登場したスクリプト言語で、Webアプリケーション開発でよく使用されます。Webアプリケーションを構築する要素にはブラウザで動作するクライアントサイドとサーバーで動作するサーバサイドが存在しますが、クライアントサイドはHTMLやJavascript、サーバサイドはPHPが使用されます。


PHPはHTMLと組み合わせることによってWebアプリケーションを開発します。逆にいうとPHPのみでWebアプリケーションは成り立ちませんし、HTMLのみでは静的なWebサイトしか作れません。


そのため、Webアプリケーションを開発したい場合はPHPだけではなく、HTMLの勉強も行う必要がありますが、幸いどちらも難易度は低いため、あまり苦労せずに覚えられるでしょう。

PHPとは?

PHPでできること

PHPでできることはHTMLと組み合わせたWebアプリケーションの開発ですが、具体例をあげるとお問い合わせフォームなどが該当します。


お問い合わせフォームに情報を入力して、サーバーに送信された内容に問題がないかチェックし、問題がなければユーザーに「送信しました」など送信完了メッセージを出すという一連の処理は多くの場合PHPが行なっています。


お問い合わせフォーム以外にもショッピングサイトもPHPで作られているWebアプリケーションの代表的な存在です。ショッピングカートに入れられた商品の個数や金額を計算し、清算する処理はPHPで作成することが可能になっています。


また、PHPを使っているコンテンツにWordPress(ワードプレス)があります。WordPressは簡単にWebサイトを作れることからWebデザイナーやブロガーも使用することが多い傾向にあるのですが、PHPの知識がないと使いこなせないハードルの高さがあります。そのため、WordPressの使用を検討している人はエンジニアではなくてもPHPを学習する必要性が発生してきます。

PHPでできること

PHPはさまざまなwebサービスで使用されている

PHPは広く普及しているため、有名なWebアプリケーションの構築に利用されています。ここではPHPを使って構築されたサービスを海外産と国内産ものをそれぞれ2個ずつ紹介します。


まず、海外でPHPを使ったサービスというとSNSとして有名なFacebookが真っ先に挙げられます。正確にはPHPをFacebook社が独自に改造したHackという言語なのですが、PHPの新しいバージョンという見方もできるため、ここではPHPで開発されたサービスとしてピックアップしました。


次に全世界で1,000万人も使用しているビジネス向けチャットツールであるSlackもPHPで作られています。Slackは世界中で大流行していて日本でもIT企業が中心となって導入しており、50万人以上のユーザーが毎日のようにSlackを利用してコミュ二ケーションを行なっています。


一方、日本産でPHPを使用されて作られたWebアプリケーションはぐるなびが有名です。ぐるなびはレストランや喫茶店などの情報を掲載しているポータルサイトで、誰もが一度はぐるなびで家族や友達で遊びに行く場所、あるいは会社の飲み会で使う料理店を検索して調べた経験があるのではないでしょうか。


ぐるなびのような大規模なWebアプリケーションもPHPで構築できるという事実はPHPを覚えようと思う人には夢を与えてくれますね。


また、ぐるなびのエンジニアチームが運営しているブログは技術的に勉強になる内容が多いため、チェックしておくと良いでしょう。


参考:ぐるなびをちょっと良くするエンジニアブログ


次にPHPを使った日本産のWebアプリケーションは、フリマアプリとして一斉を風靡したメルカリです。PHPを使えば手軽に物を売買できるサービスも作れてしまうわけですね。


現在、メルカリの一部機能はGoogleが作った言語であるGoに移行していますが、メルカリのエンジニアが「PHPがないと一円も稼げない。ありがとうPHP」とTwitterで発言されています。


PHP愛に包まれた暖かい言葉から、いかにメルカリにとってPHPが大事な存在なのか伺うことができますね。

PHPはさまざまなwebサービスで使用されている

なぜPHPは初心者におすすめなのか

よくPHPはプログラミング初心者向きの言語であるといわれます。それはPHPの特徴として、プログラミングをはじめだした人にとって触りやすい2つのポイントがあるからです。 


まずは型を意識しなくても問題ないということ。JavaやC言語などは型という概念があり、変数を定義するときに文字列型や整数型といった型の宣言という作業が必要になります。変数は宣言した型以外の値を扱うことはできず、整数型として宣言した場合は文字列を代入することはできません。


しかし、PHPは型の定義がゆるく、変数を定義するときに型の宣言が必要ありません。変数を定義するときに数値を代入していても、あとから文字列を代入することができます。


変数の型はプログラミング初心者にとってわかりにくい要素の一つですから、意識しなくてもよいという点は優しいですね。プロのエンジニアであれば型を意識して変数を管理する必要性が出てきますが、型の意識はのちのちで問題ありません。


次にコンパイルする必要がないことです。Javaを代表するコンパイラ言語はプログラミングしたあとにコンパイルという作業を行なってコンピュータが理解できる機械語に変換して実行する必要がありますが、PHPのようなスクリプト言語はコンパイルの必要はなくてプログラミングした内容をすぐに実行できます。  


まずは自分がプログラミングした内容を実行して意味を理解することが重要となるプログラミング初心者には、すぐに試せるPHPの特徴は学習を促すポイントになるのです。

なぜPHPは初心者におすすめなのか

PHPは開発案件が豊富

PHPは開発案件が豊富であり、仕事にも困りません。PHPは昔からWebアプリケーション開発に使用されており、ニーズが高い言語の一つです。PHPは構文のシンプルさや学習書、学習サイトが多く世に出ているため学習難易度が低いということもあり、プロのエンジニアとしてプロジェクトに参画しやすい分野でもあり、かつ仕事が多いことから場数を踏んでキャリアを積むことができます。


ただし、PHPを使用したWebアプリケーションの開発でもPHP単体で完結せず、データベースを使用するMySQLやクライアントサイド構築の基礎であるHTMLなど複合的な知識が必要になるため、PHP以外の知識も学習することが重要になります。

PHPは開発案件が豊富

PHPの一般的な開発環境

PHPを学習する場合、整える必要がある要素が開発環境です。PHP開発を行う上で必要になるツールは以下の通りです。


・XAMPP 


・統合開発環境のNetBeans IDE 


まず、XAMPPはWeb開発に必要となるソフトをひとまとめにしたもので、PHPを動かす上で必要となるWebサーバのApache、データベースのMariaDB、SQLサーバー管理ツールであるphpMyAdminがセットになっています。XAMPPをパソコンにインストールするだけで、すぐにPHPを使ったWeb開発が可能です。


XAMMPは以下のサイトからダウンロードできます。


参考:XAMPP


つぎに統合開発環境のNetBeans IDEですが、PHPでプログラミングを行うために必要となるものです。統合開発環境はIDE(Integrated Development Environment)とも呼ばれ、開発に必要となるエディタやデバッガなどさまざまなツールをまとめたソフトです。統合開発環境がなければプログラミングはスムーズに行えないと考えてよいでしょう。


統合開発環境はさまざまなものがリリースされていますが、初心者には日本語化されていてわかりやすい作りになっているNetBeans IDEをおすすめします。


参考:NetBeans IDE


さらに突き詰めるとフレームワークやデータベースクライアントソフトなど必要になってくるソフトは多くなりますが、上記2つをインストールすることでPHPの基本的な開発は可能になります。

PHPの一般的な開発環境

PHPのおすすめ学習方法

PHPは広く普及している言語のため、さまざまな学習書が発売され、Web上にもたくさんの記事がありますが、一番わかりやすく挫折しにくい方法は学習サイトで学ぶことです。


学習サイトは、学術書やWeb上の記事といった読むだけの静的なコンテンツとはことなり、実際に手を動かしながら学習を進めたり、動画を使うなどしているため、頭に入りやすいといったメリットがあります。また、プログラミング学習の最大の的である「飽きる」ことも起きにくい点も見逃せません。


学習サイトのメリットをお伝えしたところで、おすすめの学習サイトを2つ紹介します。


まずはProgate(プロゲート)です。Progateはサイト上で実際にプログラミングしながら学習するため、頭と体で覚えることから学んだことが定着しやすく、学習成果が目に見えてモチベーションも保ちやすいというメリットがあります。


次はドットインストールです。3分間の短い動画でPHPのポイントを説明してくれます。動画とナレーションで勉強できるため、学術書を読むよりも頭に入りやすく、早い段階でPHPの基礎を身につけることができます。

PHPのおすすめ学習方法

まとめ

PHPはWeb開発に興味のあるプログラミング初心者に最適の言語です。有名な言語であることからさまざまな開発現場で使用されているため、プロのエンジニアがブログなどに知識を書いていることも多く、Web上から情報を探しながら学習しやすい点もポイントでしょう。


開発案件の需要もあることから覚えて損のない言語ですので、興味があるなら挑戦してみることをおすすめします。

Written by 秋場和輝
Web制作会社でマークアップ・PHPエンジニアとして勤務したのち、現在は知見を活かしてIT・Web ・モバイル業界を得意分野とするライターとして活動。様々なオウンドメディアで記名記事を執筆している。

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